Billionaire who missed out on TikTok is trying to beat it

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NEW DELHI: 2017 में, Kuaishou Technology नामक एक चीनी स्टार्टअप के संस्थापक, Su हुआ, अपने करियर की सबसे बड़ी डील को बंद करने की कगार पर थे – एक नई वीडियो सेवा का अधिग्रहण जो कि TikTok बन जाएगा। लेकिन कट्टर प्रतिद्वंद्वी बाइटडांस लिमिटेड ने एक बेहतर पेशकश के साथ झपट्टा मारा, और सु उस चीज़ से चूक गए जो एक वैश्विक सनसनी बन गई है।
अब, 38 वर्षीय उद्यमी को कुछ पेबैक मिल रहा है। फरवरी में, Kuaishou हांगकांग में सार्वजनिक हो गया, अपने तेजी से बढ़ते वीडियो और वाणिज्य संचालन के बल पर $ 5 बिलियन से अधिक जुटाया। बाइटडांस, इस बीच, अमेरिकी सरकार के साथ उलझ गया और फिर चीन की तकनीकी कार्रवाई में फंस गया, संभवतः अपनी प्रारंभिक सार्वजनिक पेशकश में देरी कर रहा था।
सु एक पल बर्बाद नहीं कर रहा है। आईपीओ से नकदी के साथ फ्लश, कुआइशो अपने आकार के चार गुना से अधिक बाइटडांस के साथ अंतर को बंद करने के लिए खर्च कर रहा है। Kuaishou की योजना अमेरिका में TikTok के गढ़ के बजाय ब्राजील और इंडोनेशिया जैसे देशों में विस्तार करने की है। कंपनी अपने अंतरराष्ट्रीय उत्पादों के रोल-आउट में तेजी लाने के लिए साल के अंत तक अपने वैश्विक दस्ते को दोगुना करके 2,000 करने का इरादा रखती है।
Kuaishou इन बाजारों में अपने प्रतिद्वंद्वी पर एक फायदा हो सकता है। जबकि टिकटोक में फोटोजेनिक, नृत्य करने वाले किशोरों के साथ स्टॉक किया जाता है, सु के सितारे विविध हैं, कभी-कभी कम-ब्रो, मनोरंजन करने वालों के दल, अक्सर ग्रामीण क्षेत्रों से। इनमें एक शराब पीने वाला किसान और एक लंबी दूरी का ट्रक चालक शामिल है।
चार साल में अपने पहले साक्षात्कार में सु ने कहा, “आज वैश्विक स्तर पर टिकटॉक हमसे आगे एक बड़ा धावक है, लेकिन अभी भी विकास की बहुत बड़ी गुंजाइश है।” “कुआशौ का दर्शन हमारे साथियों से काफी अलग है, और यह मेरे व्यक्तिगत अनुभवों और मूल्यों पर आधारित है।”
Kuaishou के विस्तार को चलाने के लिए, उद्यमी एक व्यक्तिगत अनुभव प्रदान करने के लिए मानव क्यूरेशन के साथ कृत्रिम बुद्धि-संचालित अनुशंसाओं को मिलाकर आम लोगों का वीडियो फ़ोरम बनाने की एक आजमाई हुई रणनीति को तैनात कर रहा है। उनकी कंपनी का लक्ष्य पिछले छह महीनों में उस आधार को तीन गुना करने के बाद, इस साल चीन के बाहर 250 मिलियन मासिक उपयोगकर्ताओं तक पहुंचने का है। चीन में इसके रोजाना करीब 30 करोड़ यूजर्स हैं।
Kuaishou के विदेशी ऐप्स Kwai से लेकर Snack Video और Zynn तक फैले हुए हैं। Kwai, इसका सबसे सफल निर्यात और इसके घरेलू मंच के लिए अंतरराष्ट्रीय जुड़वां, ब्राजील और मैक्सिको जैसे देशों में 2021 की पहली छमाही में 76 मिलियन से अधिक बार डाउनलोड किया गया है, जबकि SnackVideo ने इंडोनेशिया और पाकिस्तान जैसे बाजारों में निम्नलिखित का निर्माण किया है।

इसके 150 मिलियन मासिक विदेशी उपयोगकर्ताओं में से लगभग आधे अब लैटिन अमेरिका से हैं, जो टिकटॉक के प्रमुख बाजारों में से एक है। इस साल की शुरुआत में, सु की कंपनी ने 2021 कोपा अमेरिका टूर्नामेंट को प्रायोजित करने के लिए एक सौदा किया, जो इस क्षेत्र में एक बड़ा ड्रॉ है। इसने अगले वर्ष खेल सामग्री निर्माताओं को प्रोत्साहित करने के लिए $ 10 मिलियन खर्च करने का भी वादा किया।
चीन की सभी टेक कंपनियों की तरह, कुआइशौ के पास विदेशों में विस्तार करने के लिए अतिरिक्त प्रेरणा है क्योंकि बीजिंग अपने घरेलू उद्योग पर नकेल कसता है। चीनी अधिकारियों ने Tencent होल्डिंग्स लिमिटेड और अलीबाबा ग्रुप होल्डिंग लिमिटेड जैसे नेताओं पर ध्यान केंद्रित किया है, लेकिन भविष्य के नियमों पर अनिश्चितता ने एक व्यापक बाजार मार्ग को प्रज्वलित किया है। Kuaishou का स्टॉक अपनी शुरुआत के बाद लगभग चौगुना हो गया और तब से इसकी पेशकश मूल्य के करीब गिर गया है।
कंपनी के विदेशी धक्का को व्यवस्थित करते हुए सु के लेफ्टिनेंट टोनी किउ, एक पूर्व बैन कैपिटल निवेशक और दीदी कार्यकारी हैं जिन्होंने चीनी सवारी करने वाली दिग्गज कंपनी को ब्राजील में अपनी उपस्थिति बनाने में मदद की। पिछले अगस्त में Kuaishou में शामिल होने के बाद से, वह स्थानीय बाजार के अपने ज्ञान को परीक्षण में डाल रहा है, Google, Netflix Inc और TikTok से काम पर रखने वाली टीम का नेतृत्व कर रहा है। अप्रैल में, Kuaishou ने अपने वैश्विक उत्पादों के लिए तकनीक की देखरेख करने के लिए फेसबुक इंक के एक पूर्व वरिष्ठ इंजीनियर, वांग मेइहोंग का भी स्वागत किया।
“यह केवल रचनात्मक दिमाग या युवा, ट्रेंडी उपयोगकर्ता ही नहीं हैं जो लिप-सिंकिंग और डांस कर रहे हैं जो हमारे मंच पर आते हैं,” किउ ने कहा। “कुआशौ अधिक सार्वभौमिक है।”
पूर्वोत्तर ब्राजील के पाराइबा राज्य में रहने वाले 22 वर्षीय क्वाई निर्माता जोआओ पाउलो वेनानसियोस को ही लें। मार्च 2020 में क्वाई पर शुरू होने के बाद से, वेनांसियोस ने क्लिप के साथ 2.6 मिलियन लोगों का अनुसरण किया है, जहां वह और उनकी 70 वर्षीय दादी दैनिक जीवन और फिल्म के दृश्यों को फिर से प्रदर्शित करते हैं। स्थानीय व्यापारियों ने उन्हें अपने स्टोर में उपस्थिति के लिए किराए पर लिया, जिससे उन्हें हर महीने लगभग 6,000 ब्राज़ीलियाई रियल ($ 1,149) की कमाई हुई – एक घर किराए पर लेने और एक पेशेवर गायक बनने के अपने सपने को पूरा करने के लिए पर्याप्त। यह एक ऐसी प्रसिद्धि है जिसे वह टिकटोक या इंस्टाग्राम पर नहीं बना सकते थे, जिसके एल्गोरिदम कम-ज्ञात रचनाकारों के लिए वायरल होना अधिक कठिन बना देते हैं।
“मेरी दादी बहुत मजाकिया हैं, और हमने एक बंधन बनाया,” उन्होंने कहा। “क्वाई पर लोग मेरे वीडियो को अधिक प्रासंगिक पाते हैं।”

Kuaishou के प्लेटफार्मों की यह डाउन-टू-अर्थ प्रकृति इसके संस्थापक की विनम्र शुरुआत को दर्शाती है। जबकि सु के पास अब लगभग 9 बिलियन डॉलर की संपत्ति है, उनका जन्म और पालन-पोषण चीन के मध्य हुनान प्रांत के एक छोटे से गाँव में हुआ था। वहां से, सु ने देश की कठिन कॉलेज प्रवेश परीक्षा में सफलता प्राप्त की और प्रतिष्ठित सिंघुआ विश्वविद्यालय में प्रवेश प्राप्त किया, जहां उन्होंने Google और Baidu Inc में एक डेवलपर के रूप में काम करने से पहले सॉफ्टवेयर प्रोग्रामिंग का अध्ययन किया।
“जैसे-जैसे मैं बड़ा हुआ, मैंने और लोगों को देखा, जिनके पास मेरे जैसा मौका नहीं था,” सु ने कहा। “तो मुझे उम्मीद है कि कुआइशौ उन्हें अपनी दुनिया से अलग दुनिया के साथ बातचीत करने का एक और तरीका प्रदान करेगा।”
उनके अनुभव ने सु को उद्यमिता की ओर अग्रसर किया: कुआइशौ से पहले, उन्होंने वीडियो विज्ञापन से लेकर मोबाइल खोज और ई-कॉमर्स तक के क्षेत्रों में 30 से अधिक परियोजनाओं में काम किया था। सभी फ्लॉप हो गए। रूबी लू, एक उद्यम निवेशक, जिसने डीसीएम वेंचर्स के लिए कुआइशौ में शुरुआती दांव लगाया, तब सु की इंजीनियरिंग प्रतिभाओं को देखा।
“वह एक सुपर गीक के रूप में सामने आया,” उसने कहा। “मेरी किताब में, यह एक तारीफ है।”
2013 में, वह साथी सॉफ्टवेयर इंजीनियर चेंग यिक्सियाओ से रात के 2 बजे तक चले डिनर पर मिले। साथ में, उन्होंने कुआइशौ को बदल दिया, जिसे चेंग ने दो साल पहले जीआईएफ निर्माता के रूप में लॉन्च किया था, एक वीडियो-साझाकरण मंच में जिसमें ग्रामीण चीन में जीवन के विगनेट सहित सभी प्रकार की सामग्री शामिल थी।
क्वेस्टमोबाइल के आंकड़ों के अनुसार, 2016 के मध्य तक, इसके मासिक उपयोगकर्ता 50 मिलियन हो गए थे। वीबो कॉर्प और टेनसेंट होल्डिंग्स लिमिटेड जैसे बड़े प्रतिद्वंद्वियों ने अपने स्वयं के लघु-वीडियो प्रसाद को कोड़ा, लेकिन एक वफादार समुदाय का निर्माण नहीं किया, जब तक कि बाइटडांस डॉयिन के साथ नहीं आया, जिसने एक युवा – और संभावित रूप से अधिक आकर्षक – जनसांख्यिकीय के लिए अपील की।
Su लगभग टिकटॉक पर पहुंच गया। 2017 में, Musical.ly कराओके ऐप के संस्थापक एलेक्स झू और लुई यांग, अपने तीन साल पुराने आउटफिट के आसपास खरीदारी कर रहे थे, जिसके यूएस में 10 मिलियन उपयोगकर्ता थे – ज्यादातर बच्चे और किशोर। उन्होंने फेसबुक और यूट्यूब के अधिकारियों के साथ मुलाकात की, लेकिन यह सु ही थे जो उनके साथ बातचीत में सबसे आगे गए। तब बाइटडांस के संस्थापक झांग यिमिंग ने अपने हिट न्यूज ऐप टाउटियाओ से नकदी के साथ फ्लश किया, झपट्टा मारा और करीब 1 बिलियन डॉलर में स्टार्टअप को खरीदने की पेशकश की, इस मामले से परिचित लोगों ने कहा।
“हमारे पास ज्यादा पैसे नहीं थे,” सु ने बताया। “यह महत्वपूर्ण प्रभाव का एक प्रकरण है, लेकिन ऐसा नहीं है जो सब कुछ निर्धारित करता है।”
TikTok को Musical.ly का यूजर बेस, इंटरफेस और लाइसेंसिंग डील रिकॉर्ड लेबल के साथ विरासत में मिली, जो वैश्विक स्तर पर जाने वाला पहला चीनी उपभोक्ता ऐप बन गया। उस सफलता – अकेले अमेरिका में इसके लगभग 100 मिलियन मासिक उपयोगकर्ता हैं – ने ट्रम्प प्रशासन की शत्रुता को आकर्षित किया, जिसने तर्क दिया कि इसके चीनी माता-पिता ने संभावित राष्ट्रीय सुरक्षा खतरा उत्पन्न किया है।
आज, Kuaishou के वैश्विक स्तर पर सभी उत्पादों में 1 बिलियन मासिक उपयोगकर्ता हैं, जबकि ByteDance के 1.9 बिलियन हैं। मार्च तिमाही के लिए 17 बिलियन युआन (2.6 बिलियन डॉलर) के राजस्व का आधा हिस्सा बनाते हुए, ऑनलाइन विज्ञापनों ने कुआइशौ के सबसे बड़े कमाई चालक बनने के लिए आभासी उपहारों को पीछे छोड़ दिया है। साल के अंत तक यह योगदान 60% तक पहुंच सकता है, सु ने कहा, हालांकि फर्म लाल रंग में गहरी बनी हुई है क्योंकि यह ई-कॉमर्स और गेमिंग जैसे नए व्यवसायों को जोड़ती है।

कुछ विश्लेषकों का तर्क है कि अपने आकार में, Kuaishou को पहले से ही उपयोगकर्ता वृद्धि के लिए नकदी जलाने के बजाय मुनाफा पैदा करना चाहिए। इसके आईपीओ प्रायोजक, मॉर्गन स्टेनली ने हाल ही में अपनी स्टॉक रेटिंग को डाउनग्रेड किया और अपने लक्ष्य मूल्य को 57% घटाकर $ 130 कर दिया।
सिटी सिक्योरिटीज कंपनी के शंघाई स्थित विश्लेषक वांग गुआनरान ने कहा, “अगर प्रतिस्पर्धा बिगड़ने पर कुआइशौ व्यवस्थित रूप से नहीं बढ़ सकता है और लागत को सुचारू नहीं कर सकता है, तो इसका मतलब है कि इसका व्यापार मॉडल बड़ी चुनौतियों का सामना कर सकता है।”
घर पर वापस, बाइटडांस और कुआइशौ दोनों अपने तकनीकी दिग्गजों पर बीजिंग की कार्रवाई से जूझ रहे हैं। Kuaishou के अपेक्षाकृत अप्रकाशित वाइब – जिसमें एक बार कम उम्र की माताओं से लेकर ड्रग्स की प्रशंसा करने वाले रैपर्स तक सब कुछ दिखाया गया था – ने वर्षों से इंटरनेट नियामक की निंदा की है। यह उन इंटरनेट कंपनियों में शामिल है जिन पर इस सप्ताह बच्चों से जुड़ी अश्लील सामग्री फैलाने के लिए जुर्माना लगाया गया है। दोनों लघु वीडियो अग्रणी 34 तकनीकी दिग्गजों में से थे जिन्हें अप्रैल में बीजिंग के एकाधिकार विरोधी नियमों का पालन करने का आदेश दिया गया था।
सीईओ ने कहा कि Kuaishou एंटीट्रस्ट नियामकों के साथ मिलकर काम कर रहा है, जिन्होंने फर्म में कोई गलत काम नहीं पाया है। सु, जिन्होंने 2018 में किशोर-माँ के वीडियो के लिए सार्वजनिक माफी जारी की, कहते हैं कि सामग्री मॉडरेशन इंटरनेट प्लेटफ़ॉर्म के लिए “रेड लाइन” है, यह कहते हुए कि उन्होंने हमेशा अपनी फर्म की सामाजिक जिम्मेदारियों को पहचाना है।
Kuaishou एक और Douyin या TikTok नहीं बनेगा, सु कहते हैं। भले ही उनकी कंपनी जूस विज्ञापन और ई-कॉमर्स बिक्री के लिए शीर्ष प्रभावशाली लोगों और मशहूर हस्तियों पर अधिक भरोसा कर रही है, लेकिन यह स्ट्रीट बसकर, पॉप-साइंस लेखक और फैक्ट्री कार्यकर्ता जैसे छोटे रचनाकारों के लिए एक मंच बना रहेगा, जिसका सु खुद अनुसरण करता है और सुझाव गुमनाम रूप से।
“हम दक्षता और निष्पक्षता के बीच संतुलन बनाने की कोशिश कर रहे हैं, और हम अभी भी वही होंगे जो उद्योग में निष्पक्षता को सबसे अधिक महत्व देते हैं,” उन्होंने कहा।

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