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Work dries up for Jordan’s donkeys as coronavirus cripples tourism

पेट्रा, जॉर्डन: कड़ी मेहनत करने वाले गधों के झुंड ने कभी जॉर्डन के पेट्रा के पथरीले रास्तों पर पर्यटकों की भीड़ को ढोया, लेकिन महामारी के बीच आगंतुक संख्या दुर्घटनाग्रस्त हो गई और वफादार जानवरों को नौकरी के बिना छोड़ दिया गया।
“कोरोनोवायरस से पहले, हम सभी के पास काम था,” प्राचीन रॉक-नक्काशीदार रेगिस्तानी शहर में एक 15 वर्षीय गधे के मालिक अब्दुलरहमान अली ने कहा, जहां पक्के पैर वाले जानवर पर्यटकों को धधकती धूप में खड़ी रास्तों पर ले जाते हैं।
उन्होंने कहा, “पेट्रा के बेडौंस ने अपना जीवन यापन किया और अपने जानवरों को खिलाया,” उन्होंने कहा, एक चैरिटी से चारे के लिए इंतजार कर रहे हैं, यह समझाते हुए कि कई मालिक आज उन्हें खिलाने की लागत को पूरा करने के लिए संघर्ष कर रहे हैं।
2019 में, यूनेस्को की विश्व धरोहर स्थल पर पहली बार आगंतुकों की संख्या एक मिलियन से ऊपर रही।
लेकिन मार्च 2020 में, प्रसिद्ध पर्यटन स्थल को बंद कर दिया गया और पर्यटकों से होने वाली महत्वपूर्ण आय समाप्त हो गई।
“जब पर्यटन बंद हो गया, तो कोई भी चारा या दवा नहीं खरीद सकता था,” अली ने कहा, जो एक अच्छे दिन में 280 डॉलर तक कमा सकता था, अपनी मां और दो भाइयों का समर्थन करता था।
“जिसके पास थोडा सा पैसा है, वह अब उसे अपने भोजन पर खर्च करता है, अपने पशु पर नहीं।”
महामारी से पहले, पर्यटन जॉर्डन के सकल घरेलू उत्पाद के दसवें हिस्से से अधिक था, लेकिन सरकारी आंकड़ों के अनुसार, राजस्व 2019 में $ 5.8 बिलियन से घटकर पिछले साल $ 1 बिलियन हो गया।
मई में पेट्रा के फिर से खुलने के बाद से, पर्यटकों की संख्या धीमी हो गई है।
पेट्रा डेवलपमेंट एंड टूरिज्म रीजनल अथॉरिटी के प्रमुख सुलेमान फ़राज़त ने कहा कि महामारी की चपेट में आने से पहले 3,000 से अधिक की तुलना में पेट्रा में एक दिन में केवल 200 आगंतुक आते हैं।
फ़राज़त ने कहा कि लगभग 200 गाइडों ने लगभग 800 जानवरों का इस्तेमाल किया – जिनमें घोड़े, ऊंट और खच्चर के साथ-साथ गधे भी शामिल हैं – रेगिस्तानी स्थल पर पर्यटकों की सवारी के लिए।
पर्यटन का आर्थिक लहर प्रभाव व्यापक था।
“संकट से पहले, क्षेत्र के 80 प्रतिशत निवासी प्रत्यक्ष या अप्रत्यक्ष रूप से पर्यटन पर निर्भर थे,” फराजत ने कहा।
“महामारी के साथ, न केवल काम करने वाले पशु मालिक प्रभावित हुए, बल्कि होटल, रेस्तरां, स्मारिका की दुकानों या दुकानों वाले और सैकड़ों कर्मचारियों को अपनी नौकरी से हाथ धोना पड़ा।”
कई गधों के मालिक पशु अधिकार समूह पेटा द्वारा समर्थित क्लिनिक की ओर रुख कर रहे हैं, जहाँ पशु चिकित्सक कुपोषित और कुपोषित गधों का मुफ्त में इलाज करते हैं।
23 वर्षीय मोहम्मद अल-बदौल ने कहा, “कोरोनावायरस से पहले, मेरे परिवार और मेरे पास पेट्रा में काम करने वाले सात गधे थे, जो चार अन्य गधों के मालिकों के साथ जानवरों के चारे से भरने के लिए इंतजार कर रहे थे।”
“हमें उन्हें आय की कमी के लिए बेचना पड़ा। अब हमारे पास केवल एक है, और मैं मुश्किल से इसे खिला सकता हूं।”
पेटा क्लिनिक चलाने वाले इक्वाइन सर्जरी विशेषज्ञ मिस्र के पशु चिकित्सक हसन शट्टा ने कहा कि उन्होंने पिछले साल के अंत में एक गधा-भक्षण कार्यक्रम शुरू किया था।
शट्टा ने कहा, “कोविड -19 लॉकडाउन के दौरान, और पर्यटन की कमी के कारण, लोग अपने जानवरों को खिलाने का खर्च नहीं उठा सकते थे।”
उन्होंने कहा, “उनमें से कुछ भूखे मर गए और हम उन्हें उठाकर यहां ले आए,” उन्होंने कहा, लगभग 250 जानवरों का इलाज किया गया था, जिनमें से कुछ 10-15 मामले एक दिन में आते थे।
अतीत में, पेटा ने जानवरों को पीटे जाने या गाली देने से गहरी चोट के साथ इलाज किया था, लेकिन पेट्रा के पर्यटन प्राधिकरण के फ़राज़त का कहना है कि गधों की काम करने की स्थिति अब “उतनी खराब नहीं है”।
लेकिन अगले महीने पर्यटन बोर्ड द्वारा शुरू की गई 20 इलेक्ट्रिक कारों की एक नई प्रणाली के साथ कुछ पारंपरिक गधों को बदलने की योजना है।
कारों को “पशु मालिकों द्वारा संचालित किया जाएगा,” फराजत ने कहा।
इलेक्ट्रिक कारों पर स्विच करने से, फ़राज़त को उम्मीद है, जानवरों के साथ किए गए दुर्व्यवहार के खिलाफ आलोचनाओं पर विराम लगेगा।

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